陳來:《周易》中的變革思想

選擇字號:   本文共閱讀 679 次 更新時間:2019-06-09 09:05:18

進入專題: 《周易》  

陳來 (進入專欄)  

  

   提  要:中華文明中自古就有源遠流長的變革思想,也正是這種思想支持了中華文明數千年連續不斷的發展。《周易》中包含了豐富的變革思維,它主張世界本質上是不斷變化的,人必須通曉世界的變化,才能認識世界;人不僅要認識這個變化的世界,還要推動變化的過程,成就這個世界的變化。人必須與世界的變化相配合,形成自覺的變化觀,才能更深地理解世界,實現自己的目的。人的歷史實踐,既有損益的漸變,也有劇變式的革命,而人類大部分的活動,是通過改革實現制度和自我的不斷更新,以促進人類生活的繁盛發展。天地是永恒變化的,而圣人的使命就是仿效天地的變化,掌握變化的法則,做出合理的決策。所以“變通”是人的社會歷史實踐中永遠要把握的樞紐。用我們今天的語言來說,改革永遠在路上。《周易》的變易哲學不僅在歷史上曾經是社會改革的理論依據,也是中華民族實踐智慧的重要內容。

  

   長久以來,有一種觀點,認為中華文明是農業文明,而農業文明是保守的、安于現狀、抗拒變革的。也有人認為,儒家思想是保守的,是反對變革的,這一主張甚至在45年前的“文革”后期成為一種政治運動的觀念基礎。這些觀點在今天也仍然被一些人所秉持著。

  

   《周易》號稱群經之首,在六經中最富有普遍理論的意義,也是中華文明最為古老的經典體系。易學是研究《易經》的學問,是漢代以后中國經學綿延發展中最重要的部分,也是儒學的重要部分。“易”的基本意義就是變易,《易經》的基本思想就是整個世界處于永恒的變易之中,而人必須順應這個永久變易的世界,建立起變易的世界觀。所以,展示《易經》中的變易思想,我們就很容易看清上面所說的兩種觀點是錯誤的。

  

   中華文明中自古就有源遠流長的變革思想,也正是這種思想支持了中華文明數千年連續不斷的發展。

  

   《周易》的變易思想,在理論上的表述集中體現在《易傳》,尤其是《系辭傳》。《易傳》的表述語言有二重性,一方面具有解說卜筮原理的意義,另一方面則具有對宇宙普遍原理敘述的意義。由于本文不討論卜筮的問題,所以《易傳》本文中關聯卜筮的一面不在我們討論的范圍。我們只關注《易傳》作為哲學文本的意義。

  

一、唯變所適


   我們先來看《系辭傳》的首章敘述:

  

   動靜有常,剛柔斷矣。方以類聚,物以群分,吉兇生矣。在天成象,在地成形,變化見矣。是故剛柔相摩,八卦相蕩。鼓之以雷霆,潤之以風雨;日月運行,一寒一暑。乾道成男,坤道成女。乾知大始,坤作成物。乾以易知,坤以簡能。易則易知,簡則易從。易知則有親,易從則有功。有親則可久,有功則可大。可久則賢人之德,可大則賢人之業。易簡而天下之理得矣。天下之理得而成位乎其中矣。(《系辭傳上》第一章)[1]

  

   《易傳》特別重視宇宙中各種對立面要素的分化和互相作用,如動靜、剛柔、天地、乾坤,認為它們作為宇宙世界的基本要素,其相互作用決定并豐富了宇宙的運動和變化。對立面的分化造成了豐富的世界萬象,造成了變化的可能,而對立面的相摩相蕩促進了變化的深刻展開。這就是“在天成象,在地成形,變化見矣”,而“變化”兩字就是這段敘述中的關鍵詞。

  

   來看《系辭傳》的第二章:

  

   圣人設卦觀象,系辭焉而明吉兇,剛柔相推而生變化。是故吉兇者,失得之象也。悔吝者,憂虞之象也。變化者,進退之象也。剛柔者,晝夜之象也。六爻之動,三極之道也。是故君子所居而安者, 《易》之序也。所樂而玩者,爻之辭也。是故君子居則觀其象而玩其辭,動則觀其變而玩其占。是以自天祜之,吉無不利。(《系辭傳上》第二章)

  

   圣人不僅深刻觀察了宇宙世界的萬象及其關聯作用,而且主動地設計出易卦的體系,用以“剛柔相推而生變化”為基本特征的易卦體系,來推演世界的變化吉兇,以求得人要達到的結果。換言之,古代哲人積極地運用人為的變化體系模型即《周易》卦象體系,模擬世界的變化,以謀求理解、把握世界的變化及其結果。這種積極應變的思維,與文明的產業基礎(農業)沒有必然關系,體現的是人類主觀能動性不斷成熟發展,謀求掌握世界變化的方向趨勢,趨利避害,求得最好的結果。這種不回避變化,不預期世界靜止不變,反而積極主動去了解變化的心態,決不是一種保守的心態。

  

   《系辭傳》下面又說:

  

   《易》與天地準,故能彌綸天地之道。仰以觀于天文,俯以察于地理,是故知幽明之故;原始反終,故知死生之說;精氣為物,游魂為變,是故知鬼神之情狀。與天地相似,故不違;知周乎萬物而道濟天下,故不過;旁行而不流,樂天知命,故不憂;安土敦乎仁,故能愛。范圍天地之化而不過,曲成萬物而不遺,通乎晝夜之道而知,故神無方而易無體。(《系辭傳上》第四章)

  

   在《易傳》看來,《周易》的作者要徹底了解天地的幽明、世人的死生、宇宙的始終、鬼神的情狀,要囊括事物的萬變,促成事物的發展,這種心態也決不是保守的心態,而是積極把握世界及其變化規律的宏大胸懷。所謂“神無方而易無體”,這里的易不僅僅指易卦自身,而是指宇宙變化的全體;無方無體,是指世界的變化沒有時間和空間的限制,是無限動態的。

  

   這就提出了關于“易道”的問題。所謂易道就是指《易》之道,也是指整個天地之道,強調變易是宇宙的普遍原理和法則:

  

   《易》之為書也不可遠,為道也屢遷。變動不居,周流六虛,上下無常,剛柔相易,不可為典要,唯變所適。(《系辭傳下》八章)

  

   《易》之為書也,廣大悉備。有天道焉,有人道焉,有地道焉。兼三才而兩之,故六。六者,非它也,三才之道也。道有變動,故日爻。爻有等,故日物。物相雜,故日文。文不當,故吉兇生焉。(《系辭傳下》第十章)

  

   道始終在流轉變遷,從不把自己固定于一個固定處所,一切事物相互變易。變動不居是說不斷地變化,不可為典要是說沒有一定之規。變化才是整個世界唯一的原理。天道即易道的總體,分而言之,可以三才之道來說明,即天道、地道、人道;狹義的天道講陰與陽,地道則講柔與剛,人道專講仁與義。但易道總而言之,只是一個變化之道,所以說“道有變動”。

  

二、觀察變化


   《說卦傳》一開始就明確提出“觀變”的觀念:

  

   昔者圣人之作《易》也,幽贊于神明而生蓍,參天兩地而倚數,觀變于陰陽而立卦,發揮于剛柔而生爻,和順于道德而理于義,窮理盡性以至于命。(《說卦傳》第一章)

  

   變化是世界的原理,也是世界的普遍現象,但是這不等于說人們就能自然地了解變化的普遍性和意義。因此《易傳》要求人們要“觀變”,即善于觀察事物的變化和對立統一,進而了解整個世界與變化的關系,達到窮理盡性的境界。

  

   《易傳》中既講“觀”,也講“察”:

  

   觀乎天文,以察時變;觀乎人文,以化成天下。(《賁·彖傳》)

  

   觀和察的對象就是時變,因為在易傳作者看來,變不能脫離時,時總是和變相結合的,時變就是處于一定時空之中的變化,把變化置于一定時空環境中來觀察,才能獲得對變化的具體了解。《說卦傳》又提出:

  

   神也者,妙萬物而為言者也。動萬物者莫疾乎雷,橈萬物者莫疾乎風,燥萬物者莫燠乎火,說萬物者莫說乎澤,潤萬物者莫潤乎水,終萬物始萬物者莫盛乎艮。故水火相逮,雷風不相悖,山澤通氣,然后能變化既成萬物也。(《說卦傳》第六章)

  

   “妙”就是促使事物發生多樣的變化。雷是鼓動萬物的,風是吹拂萬物的,水是潤澤萬物的,神就是促使事物變化的。所以,事物的變化有其“能變化”的原因,《易傳》認為這個原因就是“神”,神的功能就是妙運萬物,以成就變化。但這個神不是古代宗教的神靈,而是易傳對宇宙變化的內在動力因的一種說法。因此,人們在觀變于陰陽、察乎時變的同時,還要深刻理解事物變化的根源,才能根本上提高對于變化的理解。

  

   恒卦的《彖辭》說:

  

   天地之道,恒久而不已也。利有攸往,終則有始也。日月得天而能久照,四時變化而能久成,圣人久于其道而天下化成。觀其所恒,而天地萬物之情可見矣!(《恒·彖傳》)

  

   恒是穩定之意,但恒不是不變,不是與變化根本對立的,恒是在陰陽四時的推移變化、交相感應中得以形成的。恒也不是一成不變,而是在變化中尋求平衡和穩定。二者不是互相排斥的。這都表現了《易傳》的辯證思維。

  

   乾卦《彖辭》以宏大的視野揭示了天道變化流行的全景:

  

   大哉乾元!萬物資始,乃統天。云行雨施,品物流形。大明終始,六位時成,時乘六龍以御天。乾道變化,各正性命,保合大和,乃利貞。首出庶物,萬國成寧。(《乾·彖傳》)

  

   乾道就是天道。陰陽剛柔相互作用,互相推移,大化流行,無所不在,而天道的本質就是變化,天道的作用也是變化。正是天道的變化使得萬物各得其性命之正,而萬物也要在因應天道變化的過程中去成就自己的品性、發揚自己的生命。“天地變化,草木蕃。”(《坤·彖傳》)天地的變化是造成萬物生長繁盛的根本原因,有變化才有生成。

  

三、通其變化


   《系辭傳》提出了“通變”的重要觀念:

  

一陰一陽之謂道,繼之者善也,成之者性也。仁者見之謂之仁,知者見之謂之知,百姓日用而不知,故君子之道鮮矣!顯諸仁,藏諸用,鼓萬物而不與圣人同憂,(點擊此處閱讀下一頁)

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文章來源:《社會科學研究》2019年第2期,第14-19頁

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