解鎖歷史的密碼

——讀劉緒義《歷史只露半邊臉》
選擇字號:   本文共閱讀 1319 次 更新時間:2019-06-08 08:34:45

陳良  

解鎖歷史的密碼

——讀劉緒義《歷史只露半邊臉》


         冰山漂浮在海面上的時候,我們只能看到它露出水面的一小部分,可是在水下,卻潛藏著巨大的山體。海明威借此比喻寫作,說作家有八分之七的思想感情是蘊藏在文字背后的,真正通過筆端表現出來的只有八分之一。中國是歷史悠久并注重“修史”的國度,流傳下來的史料(正史與野史)浩如煙海,哪怕窮盡一個人畢生精力也不能全部通讀。史料看上去很多,具體到某個人或某個事件,往往只有片言只語。是故,知名文化學者劉緒義認為,一切歷史都只露半邊臉。官修《明史》歷時百余年,呈現出來的只是“半邊臉”;那些民間的方志、族譜、筆記,呈現出來的照樣是“半邊臉”。

   《歷史只露半邊臉》一書,按照作者劉緒義的話說,就是讓讀者能看到沒有露出的“半邊臉”。在本書序言里,作者開宗明義指出,我們無法去改變歷史,但是我們可以改變對歷史的看法。所謂“看法”,就是對客觀事物的見解。對于同一事物,人們會眾說紛紜,提出種種見解。同理,對于同一歷史人物或事件,人們也會提出不同的見解。問題在于,只有正確的見解才有價值。所以,學者看歷史,關鍵是怎樣看,提出怎樣的見解。

   本書對一些重大歷史事件重新進行考察與分析,解開破譯真相的密碼,不僅讓隱藏的“半邊臉”顯露出來,而且提出令人信服的見解。以往史家或學者,大都依據露出的“半邊臉”(表象)做表面文章,喜好貼標簽,將繁雜問題簡單化,把深層原因淺顯化,乃至得出一些似是而非的結論。劉緒義是學哲學出身的,他說自己對歷史的興趣純然是出于好玩兼好奇。“無心插柳柳成蔭”,正是因為深厚的哲學修養,使得他善用哲學方法觀察與思考,不會被表象所迷惑,也不會落入前人的窠臼。比如,關于酷吏,有學者歸因于法家思想的影響,也有的說是法儒融合的產物。劉緒義則認為,酷吏既不屬于儒家,也不屬于法家。不能以官家倡導什么,就用什么貼標簽。因為“事實上歷代王朝從來沒有一個穩定的主義,漢代無論‘以孝治國’還是‘獨尊儒術’都只是一個幌子。”此言震耳發聵。王朝如同人格化的個人,唯有“觀其言、察其行、知其底”,才能做出準確的評判。

   腐敗是一個沉重的歷史話題。可以說,沒有哪個王朝沒出現腐敗問題,也沒有哪個王朝不是因腐敗而滅亡。為什么歷代王朝不斷重復前“腐”后繼的故事?在《西漢開國腐敗的制度原因》一文中,劉緒義找出了問題的癥結。歷代之所以屢陷腐敗泥潭無法自拔,主要是家天下的體制設計,歷史上的王朝更替,并沒有信仰追求,只是成王敗冠,即便是李世民、朱元璋等英主深知腐敗對于政權的危害,并采取各種控制措施,其目標也只是保住自家的皇權;與王朝共生的官僚集團也沒有所謂的信仰,有的只是對榮華富貴的追求。由此看來,腐敗不僅是制度設計問題,而且與文化習俗相關。

   唐太宗將歷史喻為一面鏡子,可以照見歷代興替。但是,歷史只露半邊臉,直觀地感知并不能獲得正解。劉緒義透過未顯露的“半邊臉”,以其理性思辨與邏輯推理,為不少令人困惑的問題找到答案。《同樣是沿海,齊魯兩國差距咋那么大》,讓我們明了“不同的政治與改革思路與文化政策”,導致齊魯兩國命運迥然不同。《蜀漢滅亡后吳國為何變成紙牌屋》,從孫皓前期有所作為到后來胡作非為,推出“窮折騰是一個國家滅亡的征兆”的論斷。《清朝官員說話方式的嬗變》,展現清朝官員從說好話到不說話、再到說假話的嬗變過程,最后得出“晚清的失敗,一個重要原因就是敗在地方官的謊話上”的結論。《西漢政壇上的不安全感》,說出了歷代王朝的通病,在充滿陰謀權斗的宮廷,“沒有制度的保障,任是帝王、后妃、王子、丞相、功臣都沒有安全感”。

   物理學上有不確定性原理,意思是說粒子的位置與動量存在不確定性。其實,歷史也存在不確定性,歷史決定論并不能解釋一切。歷史具有雙重性,有必然性,也有偶然性。不少學人迷信權威,注重必然性,而忽視偶然性。劉緒義關照歷史的雙重性,對偶然性有獨到的見解。比如,他指出漢武帝“獨尊儒術”并非歷史的必然,有時候決定歷史命運的恰恰就在于它的偶然性,或者只是在于某些人的一念之差。在《歷史上那些“任性”的改革者》里,劉緒義從另外角度審視吳起、商鞅、王莽、王安石、張居正等人改革者,指出他們改革失敗有一個共同原因,他們都有壞脾氣(骨子里任性),以任性、強力意志推行改革,往往使改革走向另一面;假如他們脾氣好,有可能化解各方面阻力,改革也許能成功。當然,歷史是不能假設的。不過劉緒義給了一個成功案例,馬丁·路德的宗教改革也曾遇到巨大阻力,但他的好脾氣最終成就了他的改革事業。

   我與劉緒義未曾深交,只因在一家報紙上與他一同開過專欄,而知其人讀其文。拜讀《歷史只露半邊臉》過程中,不時為他的精湛分析與深刻見解所折服,同時也思想上產生強烈的共鳴。如今,這部佳作正在全國書市暢銷,相信她會贏得廣大讀者的垂青。

  

  

  

  

    

    

    

    

    

    

    

    

    

    

    

    

  

  

  

  

  

  

  

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